Jupiter

Jupiter est une planète géante gazeuse, la plus grosse planète du système solaire et la cinquième en partant du Soleil (après Mercure, Vénus, la Terre et Mars).

Comme sur les autres planètes gazeuses, des vents violents, de près de 600 km/h, parcourent les couches supérieures de la planète. La célèbre et spectaculaire grande tache rouge est une zone de surpression qui est observée au moins depuis le XIXe siècle.

La grande tache rouge est un gigantesque anticyclone long d’environ 25 000 km et large de près de 12 000 km, il est donc gros comme trois fois la Terre. Des vents y soufflent à environ 700 km/h. On l’observe depuis plus de 300 ans, bien que le nom de « grande tache rouge » n’ait été donné qu’autour de 1878, lorsque la couleur de l’objet est passée de brun à rouge.

Photo NASA

  • Diamètre: 142 984 km  (11,2 fois la Terre)
  • Densité 1,33 kg/dm3
  • Distance au soleil:   780 millions km   5,203 U.A  43 minutes de lumière
  • Jour: 9,93h
  • Année: 11,9 années
  • Inclinaison: 3,13°
  • T. nuages: -121°C
  • Atmosphère:
    • Pression: 0,7 bar
    • Composition:
      • Hydrogène 90%
      • Hélium 10 %

En juin 2010, on connaissait 62 satellites naturels de Jupiter. Quatre sont de grands satellites, connus depuis plusieurs siècles et regroupés sous la dénomination de « lunes galiléennes » : Io, Europe, Ganymède et Callisto. Les 58 autres satellites sont nettement plus petits et tous irréguliers ; 12 possèdent une taille encore significative (plus de 10 km de diamètre), 25 entre 3 et 10 km de diamètre et 22 autres entre 1 et 2 km de diamètre.

Photo NASA

Les quatre lunes galiléennes principales de Jupiter. De haut en bas : Io, Europe, Ganymède et Callisto.

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