Quelques chiffres

Pour essayer de mieux imaginer les notions de distances, de vitesse et le nombre d’étoiles dans l’Univers prenez le temps de lire ces quelques chiffres.


Les Distances

Prenons quelques mesures

  • La distance moyenne de la Terre à la Lune est de 384 000 km,  il faut donc environ 1,3 seconde à la vitesse de la lumière pour parcourir cette distance (certain se souvienne du décalage des conversations des astronautes en 1969 entre la Lune et la Terre) Le voyage des astronautes à cette époque avait duré 4 jours 1 heure et  20 minutes.
  • La distance Terre Soleil est d’environ 150 000 000 de km et  il faut 8 minutes et 20 secondes pour que la lumière nous parvienne (imaginez un interrupteur pour éteindre et allumer le Soleil) et il faudrait à nos astronautes avec le même véhicule spatial environ plus de 4 années pour parcourir cette distance (en étant grillé bien avant l’arrivée)
  • La taille du système solaire en se limitant à l’orbite de Pluton est de l’ordre d’environ 6 milliards de km, soit environ 5 heures et 30 minutes à la vitesse de la lumière (à comparer avec notre distance Terre-Soleil et notre distance Terre-Lune), et avec le véhicule de nos astronautes il faudrait 160 ans pour faire le parcours (Aller simple!)
  • Il nous faut maintenant comparer la dimension de notre système Solaire (réduit à l’orbite de Pluton) soit 5h30 en  vitesse lumière (environ 1/4 de jour)  à celle de la distance qui nous sépare de l’étoile la plus proche  Proxima Centauri située à 4,22 années lumière !
  • Notre 1/4 de jour semble bien petit vis à vis de ces 4 années et pourtant c’est l’étoile la plus proche !
  • Notre Galaxie (la Voie Lactée)  fait environ 120 000 al de diamètre et compte pas moins de 120 milliards d’étoiles
  • Andromède une galaxie du groupe « local » est située à environ 2,6 millions d’années lumière. Cette galaxie  se rapproche de la Voie Lactée à la vitesse approximative de 120 km/s (~ 400 000 km/h), il n’existe aucun moyen d’affirmer si elles vont se rencontrer ou s’éviter. Mais en dépit de cette vitesse prodigieuse il faudra  approximativement 3 milliards d’années pour que cette éventuelle collision se produise.
  • L’univers est aujourd’hui estimé à 13,7 milliards d’années lumière et contient environ 350 milliards de galaxies ! ...

« Regarder le ciel c’est regarder le passé »

Nombre d’étoiles dans notre Galaxie « La Voie Lactée »

Si nous voulions compter les étoiles de notre Galaxie, une par une, il nous faudrait compter sans interruption pendant 38 siècles !

? Vérifions : il faut compter sans s’arrêter à un rythme d’une seconde pour chaque étoile (ce qui est très rapide) :

  • 3600 secondes en une heure
  • 86400 secondes  en 1 jour  (3600  x 24)
  • 31 536 000 secondes  en 1 an (86400 x 365)
  • 3 153 600 000 secondes  en  1 siècle  (31 536 000 x 100)
  • soit pour 120 milliards d’étoiles (le nombre d’étoiles contenues dans notre Galaxie)   120 000 000 000 / 3 153 600 000 = 38.05 siècles ! et uniquement pour notre Galaxie, le nombre de galaxies dans l’Univers visibles est de l’ordre de 350 milliards !

La Vitesse


  • Rotation de la terre à l’équateur:    2 x π x 6378 / 24 = 1669 km/h !
  • Libération de l’attraction terrestre:  11,2 km/s  (40 320 km/h)
  • La Terre autour du soleil:  2 x π x 150 000 000/365,25 x 24 x 3600 = 29,86 km/s (107 515 km/h !)
  • La sonde Hélios 2:     70,22 km/s (252 792 km/h) (la plus rapide)
  • Le soleil dans notre Galaxie: 235 km/s  (850 000 km/h)
  • Notre Galaxie dans l’univers: 600km/s (2 160 000 km/h)

Et pourtant lorsque nous contemplons le ciel étoilé tout nous parait si calme …
C’est en réalité un manège aux dimensions gigantesques ou tous les objets se déplacent en tous sens à des vitesses prodigieuses.
Mais les distances qui nous séparent de tous ces objets sont telles que nous ne pouvons percevoir leurs déplacements.

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